“Descomponiendo” los tipos de plásticos respetuosos con el medio ambiente

Plásticos biobasados: ¿biodegradables, reciclables o compostables?

¿Los plásticos biobasados son biodegradables? No necesariamente... Los plásticos compostables tampoco pueden ser reciclables.

Por ejemplo, un envase de polietileno (PE) hecho de etanol derivado de la caña de azúcar puede ser reciclable y de base biológica. Es importante tener en cuenta que este PE es químicamente idéntico a otros PE hechos de fuentes de combustibles fósiles convencionales y no es compostable.

Otro caso interesante puede ser PLA o ácido poliláctico. PLA es un polímero comúnmente utilizado que puede ser reciclable, biodegradable, biobasado y compostable. Sin embargo, si un pedazo de PLA es arrojado al océano, no se degradará incluso después de 12 meses, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bayreuth en Alemania. PLA es más eficazmente biodegradable en un entorno de compostaje industrial bajo temperaturas elevadas y condiciones específicas.

Entonces, ¿qué significan estos términos? Dependiendo de a quién preguntes, diferentes personas definen estos términos respetuosos con el medio ambiente de manera diferente. En términos generales, estas son algunas interpretaciones técnicas que pueden ayudarle durante el desarrollo del producto.

Los plásticos biobasados son plásticos hechos al menos en parte de fuentes biológicas, por ejemplo, caña de azúcar o maíz.

Los plásticos biodegradables son plásticos que pueden descomponerse por medios biológicos, por ejemplo, con bacterias u hongos.

Los plásticos reciclables pueden ser plásticos que pueden recuperarse de la corriente de residuos y convertirse en nuevos productos plásticos. Debido a lo ampliamente utilizado que es este término, hay una iniciativa para agregar nuevos requisitos para un producto antes de que pueda ser etiquetado como "reciclable". Los nuevos requisitos pueden incluir la disponibilidad de programas de reciclaje para los consumidores típicos y la economía del proceso de reciclaje.

Los plásticos compostables son plásticos que pueden ser degradados en ambientes específicos por medios biológicos dentro de un período relativamente corto de tiempo en materiales que no dañarán la utilidad del compost restante en un sitio de compostaje.

Muchas entidades supervisan el uso de estos términos. Por ejemplo, la Comisión Federal de Comercio publica directrices para la comercialización adecuada de productos. La Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (ASTM), el Comité Europeo de Normalización, la Organización Internacional de Normalización y organizaciones similares establecen normas para probar productos. La Sociedad de la Industria del Plástico estableció un sistema de codificación para el etiquetado de envases de plástico para facilitar el reciclaje.  Cuando un producto se anuncia como compostable, a menudo es certificado por instituciones como El Instituto de Productos Biodegradables, DIN Certco y Vincotte, según ASTM D6400. Cuando un producto se anuncia como biobasado, puede ser certificado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, UL Environment u otros según ASTM 6866.

 

Tenga en cuenta que los "plásticos oxo-degradables" y "bioplásticos" son otros términos de uso común. Los "plásticos degradables oxo" se refieren a los plásticos que contienen un aditivo que hace que el polímero se fragmente en trozos más pequeños bajo exposición ambiental. Recientemente, la Comisión Europea pide el uso restrictivo de este término.

 

"Bioplásticos", por desgracia, sigue siendo un término mal definido y puede significar plásticos biobasados o biodegradables. Lo mejor es pedir aclaraciones al ver la etiqueta "bioplásticos" en un producto.

 

¿Diseñar productos plásticos y querer ayudar al medio ambiente? Póngase en contacto con nuestro equipo de ventas o llame al 800-989-5594 para obtener más información sobre nuestro paquete de aditivos personalizado que se adapte a las necesidades de su aplicación.

 

“”

Hoi Chun Ho, PhD

Representante del Servicio Técnico

Share