Analyse des types de plastiques respectueux de l’environnement

Les plastiques biodégradables, biodégradables, recyclables ou compostables?

Les plastiques à base bio ≠ biodégradables, recyclables ou compostables?

Les plastiques à base bio sont-ils biodégradables? Pas forcément... Les plastiques compostables peuvent ne pas être recyclables non plus.

Par exemple, un emballage en polyéthylène (PE) fabriqué à partir d’éthanol dérivé de la canne à sucre peut être recyclable et à base bio. Il est important de noter que ce PE est chimiquement identique à d’autres PE fabriqués à partir de sources conventionnelles de combustibles fossiles et n’est pas compostable.

Un autre cas intéressant peut être PLA ou acide polylactique. Le PLA est un polymère couramment utilisé qui peut être recyclable, biodégradable, à base bio et compostable. Cependant, si un morceau de PLA est jeté dans l’océan, il ne se dégradera pas même après 12 mois, selon une étude menée par des chercheurs de l’Université de Bayreuth en Allemagne. LE PLA est plus efficacement biodégradable dans un environnement de compostage industriel à des températures élevées et dans des conditions spécifiques.

Alors, qu’est-ce que ces termes signifient? Selon qui vous demandez, différentes personnes définissent ces termes respectueux de l’environnement différemment. D’une manière générale, voici quelques interprétations techniques qui peuvent vous aider pendant le développement du produit.

Les plastiques à base bio sont des plastiques fabriqués au moins en partie à partir de sources biologiques, par exemple, la canne à sucre ou le maïs.

Les plastiques biodégradables sont des plastiques qui peuvent être décomposés par des moyens biologiques, par exemple, avec des bactéries ou des champignons.

Les plastiques recyclables peuvent être des plastiques qui peuvent être récupérés dans le flux de déchets et transformés en nouveaux produits en plastique. En raison de l’utilisation de ce terme, il existe une initiative visant à ajouter de nouvelles exigences pour un produit avant qu’il puisse être étiqueté « recyclable ». Les nouvelles exigences pourraient inclure la disponibilité de programmes de recyclage pour les consommateurs typiques et l’économie du processus de recyclage.

Les plastiques compostables sont des plastiques qui peuvent être dégradés dans des environnements spécifiques par des moyens biologiques dans un délai relativement court dans des matériaux qui ne nuisent pas à l’utilité du compost restant à un site de compostage.

De nombreuses entités supervisent l’utilisation de ces termes. Par exemple, la Federal Trade Commission publie des lignes directrices pour une commercialisation adéquate des produits. L’American Society for Testing and Materials (ASTM), le Comité européen pour la normalisation, l’Organisation internationale pour la normalisation et des organisations similaires établissent des normes pour tester les produits. La Society of the Plastics Industry a mis en place un système de codage pour l’étiquetage des contenants en plastique afin de faciliter le recyclage.  Lorsqu’un produit est annoncé compostable, il est souvent certifié par des institutions comme Biodegradable Products Institute, DIN Certco et Vincotte, selon ASTM D6400. Lorsqu’un produit est annoncé comme à base bio, il peut être certifié par le ministère de l’Agriculture des États-Unis, UL Environnement, ou d’autres selon ASTM 6866.

Veuillez noter que les « plastiques oxo-dégradables » et les « bioplastiques » sont d’autres termes couramment utilisés. Les « plastiques oxo-dégradables » désignent les plastiques qui contiennent un additif qui fait se fragmenter le polymère en petits morceaux sous l’exposition environnementale. Récemment, la Commission européenne appelle à l’utilisation restrictive de ce terme.

Les « bioplastiques », malheureusement, sont encore un terme mal défini et peuvent signifier des plastiques à base bio ou biodégradables. Il est préférable de demander des éclaircissements lors de la vue de l’étiquette "bioplastiques" sur un produit.

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Hoi Chun Ho, Ph.D.

Représentant des services techniques

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