La vérité sur les PLA-nts, le plastique de maïs et le plastique biosourcé


Selon l'Agence pour l'environnement du Royaume-Uni, les sacs en plastique à usage unique ont la plus petite empreinte carbone par rapport aux sacs en papier et aux sacs en coton réutilisables. Malheureusement, les plastiques ont encore suscité des critiques car ils sont fabriqués à partir de combustibles fossiles, de ressources limitées et polluent l'environnement lorsqu'ils sont éliminés de manière inappropriée. Les plastiques biosourcés sont parfois considérés comme neutres en carbone parce que leurs sources renouvelables (matières premières) captent le dioxyde de carbone de l'atmosphère.

Les polymères biosourcés tels que l'acide polylactique (PLA), un polymère compostable (un sous-ensemble de polymères biodégradables), sont généralement fabriqués à partir de matières premières provenant d'amidon de maïs, de racines de tapioca ou de canne à sucre. Dans des conditions contrôlées, le processus de fermentation peut produire plusieurs types distincts de PLA avec des propriétés variables. Ainsi, la résine doit être choisie judicieusement en fonction de l'application.

Imaginez que vous ayez reçu une tasse de café chaud. Soudainement, la tasse commence à se déformer et à fondre dans votre main. Le PLA a des caractéristiques cristallines à bas point de fusion, qui limitent la température de service. Par conséquent, dans des applications telles que des gobelets pour boissons chaudes, l'article fini peut se déformer. Des agents de nucléation peuvent être ajoutés pour augmenter la vitesse de cristallisation et le degré de cristallinité. Cela améliore la résistance à la chaleur, ce qui entraîne une température de déflexion thermique plus élevée. Colortech fournit des produits de nucléation PLA.

Comme les résines de polyéthylène (PE) et de polypropylène (PP) beaucoup plus largement utilisées, le PLA peut être mélangé, granulé, extrudé, thermoformé, moulé par injection et soufflé en films. En utilisant l'équipement existant, de nombreux fabricants peuvent transformer le PLA en tant que matière première. Le PLA peut parfois remplacer les applications PS, PET et PP avec les mêmes additifs traditionnellement utilisés. Le PLA est accepté comme GRAS par la FDA lorsqu'il est utilisé dans des emballages alimentaires. Aujourd'hui, le PLA est utilisé dans des emballages à usage unique comme; bouteilles, pailles, tasses et sacs de déchets animaux. Le domaine médical utilise également le PLA dans les dispositifs médicaux et les sutures.

Demandez à Colortech les additifs dont vous avez besoin pour vos applications FDA ou non FDA. Nous proposons des agents antidérapants, des SLAB, des UV, des AO, des antibloquants, etc. Des parfums de citron pour les sacs poubelle à une gamme de couleurs pour les pailles, Colortech propose des packs de parfums et de couleurs compatibles pour les produits PLA. PLA-nts à venir: les défis

PLA-nts à venir: les défis

Étant donné que les matières premières renouvelables proviennent de plantes cultivées dans des régions fertiles de la planète, le changement climatique est également une menace potentielle pour l'approvisionnement en PLA.

C'est une idée fausse du public que le PLA peut être jeté dans des bacs de recyclage en bordure de rue. Les MRF n'ont pas la capacité de recycler les plastiques n ° 7, ce qui entraîne une contamination par le PLA des flux de recyclage actuels. Les plastiques PLA doivent être envoyés à une installation de compostage où les conditions sont contrôlées. Des températures élevées (> 140F) et des niveaux d'humidité adéquats sont nécessaires pour le décomposer en ses éléments naturels. Un tas de compost domestique ne fournit pas les conditions stables requises pour décomposer efficacement les plastiques PLA. Lorsque le PLA est envoyé dans une décharge traditionnelle, il y a des spéculations selon lesquelles il pourrait durer aussi longtemps qu'une bouteille en PET, selon les conditions.

Contactez notre service commercial pour en savoir plus sur nos packages d'additifs personnalisés qui conviennent à vos applications PLA.

 

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Rachael Matthews, Ph.D.

Représentant des services techniques

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The Truth About PLA-nts, Corn Plastic, and Biobased Plastic


According to the Environment Agency of the UK, single-use plastic bags have the smallest carbon footprint when comparing to paper bags and reusable cotton bags. Sadly, plastics have still gathered criticism because they are made from fossil fuels, finite resources, and polluting the environment when disposed of inappropriately. Bio-based plastics are sometimes considered to be carbon neutral because their renewable sources (feedstock) capture carbon dioxide from the atmosphere.

Biobased polymers such as polylactic acid (PLA), a compostable polymer (a subset of biodegradable polymers), are typically made from feedstocks originated from corn starch, tapioca roots, or sugar cane. Under controlled conditions, the process of fermentation can produce several distinct types of PLA with varying properties. Thus the resin should be chosen wisely depending on the application.

Imagine you were handed a hot cup of coffee. Suddenly, the cup starts to distort and melt in your hand. PLA has low melting crystalline characteristics, which limit the service temperature. Therefore, in applications such as hot beverage cups, the finished article may distort. Nucleating agents can be added to increase the crystallization speed and degree of crystallinity. This improves heat resistance, resulting in a higher heat-deflection temperature. Colortech provides PLA nucleator products.

Like the much more widely used polyethylene (PE) and polypropylene (PP) resins, PLA can be compounded, pelletized, extruded, thermoformed, injection-molded, and blown into films. Using existing equipment, many manufacturers can process PLA as raw material.  PLA may sometimes be substituted for PS, PET, and PP applications with the same additives traditionally used. PLA is accepted as GRAS by the FDA when used in food packaging. Today, PLA is utilized in single-use packaging like; bottles, straws, cups, and animal waste bags. The medical field also uses PLA in medical devices and sutures.

Ask Colortech about additives you need for your FDA or non-FDA applications. We offer slip agents, SLAB, UV’s, AO’s, antiblocks, and more. From lemon scents for trash bags to an array of colors for straws, Colortech has compatible fragrance and color packages for PLA products.

PLA-nts coming up short: The challenges

Consumer pressure has led to the push for more sustainable alternatives to "regular" plastic. Due to the demand, PLA has been in a worldwide shortage, impacting prices.

Considering renewable feedstock comes from plants grown in fertile regions of the planet, climate change is also a potential threat to sourcing PLA.

It is a public misconception that PLA can be thrown into curbside recycling bins. MRF's do not have the capabilities to recycle #7 plastics leading to PLA contaminating current recycling streams. PLA plastics should be sent to a composting facility where the conditions are controlled. High temperatures (>140F) and adequate moisture levels are needed to break it down into its natural elements. A home compost pile does not provide the stable conditions required to break down PLA plastics efficiently. When PLA is sent to a traditional landfill, there is speculation that it may last as long as a PET bottle, depending on the conditions.

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Rachael Matthews, Ph.D.

Sales Representative

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